“离太阳系最近的恒星图像”怎么成了香肠特写?顶级物理学家道歉

7月31日,著名物理学家、法国替代能源与原子能委员会主任艾蒂安·克莱因在推特上分享了一张照片,展示了一个充满宇宙能量、狂暴的红色球体,上面布满了在邻近恒星表面翻滚的炽热太阳风暴。

“(这是)比邻星的照片,它距离我们4.2光年,是离太阳系最近的恒星。图片由詹姆斯·韦伯太空望远镜拍摄,这种程度的细节……每天都有一个新世界展现在我们眼前。”克莱因在推特上介绍。

这张照片类似于欧洲航天局的极紫外成像仪(EUI)此前拍摄的太阳照片,当时捕捉到了7500万英里外太阳表面的太阳风暴的细节。然而,事情并非如此。克莱因后来在一系列推文中承认,这张照片实际上是在黑色背景上拍摄的一片香肠的特写镜头。

据报道,克莱因最初发表的帖子被数千名用户转发和评论。大多数推特用户认为他发布的照片实际上是一片西班牙香肠,但也有一部分人相信这位科学家的话。一位用户上传了比邻星此前的最新照片,并表示克莱因所发布的照片“是向前迈出的一大步。”

而在克莱因公布真相后,一位愤怒的网友回复道:“作为一名科研主管,在知道虚假信息传播速度的情况下,没有从第一条推特开始就明确说明这是虚假信息,这样做非常不合适。”另一位网友也表示:“这张图片清晰度不高,这使得它更可信,因此也更有害!”

克莱因表示,他只是开了一个玩笑,但很多人并没能理解自己的初衷,即“鼓励大家质疑,而不是自动接受权威人士的说法,要保持谨慎怀疑的态度”。8月3日,他发表了一封道歉信:“鉴于一些评论,我必须澄清,这条显示所谓的比邻星快照的推特是一种娱乐形式。”

克莱因还称:“根据当代宇宙学,除了地球上,其他任何地方都不可能出现属于西班牙熟食店的香肠。”他向那些“可能被恶作剧震惊的人”道歉,称自己的恶作剧“毫无新意”,这篇帖子只是“科学家的玩笑”。作为补偿,克莱因发布了詹姆斯·韦伯太空望远镜捕捉到的车轮星系及其伴星的照片,还表示“这次是真实的”。

上个月,埃隆·马斯克也发布了一个恶搞詹姆斯·韦伯太空望远镜的梗,将厨房的花岗岩板与太空拍摄的图片进行了对比。