工作交接被遗忘的钥匙 泰坦尼克号命运本可改变

1912年4月14日夜,当时被称为“永不沉没”的“泰坦尼克”号撞上冰山,1522名乘客及船员遇难,至今令人不胜唏嘘。95年后,一把被“泰坦尼克”号原二副遗忘的钥匙进入人们视线,它本可开启的柜子里安放着水手观测前路用的双筒望远镜。有了这副望远镜,历史也许能改变。

英国一家拍卖行9月将拍卖这把或许能挽救世纪大悲剧的特殊钥匙,一段鲜为人知的往事随之浮出水面。

据英国《每日电讯报》29日报道,遗忘钥匙的人名叫戴维布莱尔。“泰坦尼克”号起航前,时年37岁的布莱尔被指定为那次处女航的二副。他保管的钥匙本可开启“泰坦尼克”号瞭望台上的储物柜,柜中极有可能放着一副水手用于观测前方天气与海面状况的双筒望远镜。

“泰坦尼克”号幸存水手弗雷德弗利特曾在接受美国官方事故调查组询问时说,如果当时船上负责瞭望的水手能用上望远镜,就可以较早发现北大西洋的冰山。

在被问及能提早多少时间时,弗利特答道:“能有足够的时间让我们绕开冰山。”

可惜的是,这把或许能改变历史的钥匙最终没能登上“泰坦尼克”。“泰坦尼克”号所属公司白星航运在起航前几天决定由“泰坦尼克”号姊妹船、“奥林匹克”号的资深大副亨利维尔德担任“泰坦尼克”号大副,原定大副查尔斯莱托勒被降级为二副。布莱尔与“泰坦尼克”处女航失之交臂。

由于临时换人交接匆忙,布莱尔忘了把这把钥匙转交给新二副莱托勒,致使“泰坦尼克”号上的瞭望员无法使用望远镜,只能凭目测判断前方状况。

虽然事后证明临时换人的决定救了布莱尔一命,但在“泰坦尼克”号离开南安普敦前,布莱尔心情十分沮丧。他在给妻妹的明信片中写道:“我担心自己不得不为奥林匹克号的大副让位。这是一艘无与伦比的船,我为不能参加它的处女航而倍感失望。”

这封明信片也将与钥匙一起在英国威尔特郡迪韦齐斯市的亨利奥尔德里奇父子拍卖行被拍卖。

幸存水手弗利特回忆说,他曾在“泰坦尼克”号从北爱尔兰的贝尔法斯特到南安普敦的海上试航中见过布莱尔使用望远镜,但不知道那架望远镜后来在哪里。他在接受美国官方事故调查组主席询问时说:“我只知道(处女航中)我们没有望远镜我对没能使用望远镜感到失望。”

亨利奥尔德里奇父子拍卖行拍卖师阿兰奥尔德里奇说:“原定为二副的布莱尔先生负责瞭望台,并持有钥匙。我们相信那是开启瞭望台望远镜柜子的钥匙。如果莱托勒有那把钥匙,他很可能在瞭望台柜子里找到一副双筒望远镜。根据弗利特的证词,我们可以假设如果当时负责瞭望的水手能用上望远镜,就可以早些发现冰山。所以说,这把钥匙有挽救泰坦尼克号的潜在可能性。”

布莱尔把这把钥匙传给女儿南希。南希在20世纪80年代把它赠给英国国际海员协会。如今,亨利奥尔德里奇父子拍卖行将于9月22日拍卖钥匙和明信片,预计钥匙的拍卖价格可达7万英镑(约合14万美元)。

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