贯彻滴答定律 Intel将加速开发Atom

(Netbooks),标榜的特色是用电效率,而不是速度,但英特尔副总裁Sean Maloney表示,英特尔今后将更强调速度。

Maloney上周在英特尔科技论坛(IDF)上接受专访时表示:“我们会更常更新Atom,在Atom上套用tick-tock模型,让它跑得更快。”他说的tick-tock模型是指英特尔采取的主流处理器策略:前一年先推出tick–新的制程技术,第二年再推出tock–新的处理器微架构。

英特尔预定最快今年底、最慢明年初推出代号Pine Trail的技术,首度把绘图功能直接放在中央处理器(CPU)上,届时Atom将经历目前为止最大的技术翻新。Maloney宣称,这种把处理器与绘图整合为一的作法,将改善电池续航力,但效能改善得更明显。

英特尔也可能提高处理器速度,过去一年多来,小笔记本用的Atom芯片,执行速度一直维持在1.6GHz上下。加强Atom效能的另一种方式,是增添处理核心。不过,目前英特尔还没有让Atom迈向双核心的计画,至少近期内还不打算在低功率的小笔记本市场推出双核心。 英特尔已推出一款瞄准迷你桌上型PC(即Nettops)的双核心Atom。英特尔周一发布声明说:“我们目前没有计划推出小笔记本用的双核心Atom处理器,但会根据市场需求拟订产品路线图。”

对英特尔而言,小笔记本处理器与笔记型电脑处理器如何区隔,是一大考验。英特尔已推出用电效率相当高的双核笔记本处理器,例如Ultra-Low-Voltage Pentium SU4100以及Core 2 Duo SU7300。

这些芯片现在用于所谓的超薄型(ultrathin)笔记型电脑,其电池寿命号称长达10小时。但这些是不同的处理器架构,至少就理论上来说,无法媲美双核心Atom的节电效率,用在笔电上的成本也不可能像用在小笔记本上那么低廉。